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“Stendhalazo en Madrid”: Crónica del concierto de Alt-J en el Wizink Center. Enero 2018.


Por estos lares ya habíamos alabado el impecable directo que los de Leeds ofrecieron en su última visita a nuestro país. Pero es que no podemos hacer otra cosa que suscribir cada palabra, amén de cómo resumía Bob Boilen (NPR) el trabajo de los Alt-J en su repaso a lo mejor de este año, “Alt-J han hecho tres de mis discos favoritos del siglo XXI”, un pensamiento que sin duda tras el espectáculo acontecido en Madrid y Barcelona estos días pasados habrá germinado en más de una mente melómana.

El calentamiento vino de la mano de Marika Hackman, que ya había visitado la ciudad el pasado año, pero que no logró congregar en su presencia a un público muy respetuoso. La banda, en formato cuarteto, se llevó bien puesto un público que sobrepasaba desde primera hora la mitad de la entrada del ring del Wizink, muchos alentados por pillar sitio para ver a las estrellas, otros tantos se acercaban advertidos de la calidad de la inglesa.

Buen repaso por sus dos trabajos dieron los londinenses, sobresaliendo en temas como ‘My Lover Cindy’, ‘So Long’, ‘Ophelia’ o su aclamada ‘Boyfriend’. Ecos de Laura Veirs y Aimee Mann en una formación joven, inquieta y que combina a la perfección la melodía pop con el folk y el lo-fi. No dejan de poblar en sus directos las guitarras distorsionadas, ligero fuzz que también nos recordó al sonido de Mac Demarco.

Marika Hackman calentando para alt-j con las botas de agua puestas.

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La puesta en escena de Alt-J es tan perfeccionista como sus arreglos, un componente más de la banda sin lugar a dudas. Cuidada iluminación, exposición estudiada y triada perfecta lista para su contemplación. Deslumbrantes, así funcionan Gus, Thom y Joe en directo, escenografía que miman al milímetro y cortinas de luces que invaden nuestra atención visual, tomando vida con cada nota del recital, galvanizándose con el placer a los oídos. Puro deleite para los sentidos.

Y es que desde los primeros acordes de ‘Deadcrush podemos intuir que estamos ante una noche mágica, un directo que disfrutar y del que salir empapado de sensaciones de todo tipo, excitación y un stendhalazo en toda regla. Lo de Newman y sus dotes vocales es algo de otros mundos, ese arte para alternar falsete con melodías vocales que rozan los extremos absolutos y los apuntala con una belleza innata. ‘Fitzpleasure’, ‘Nara’, ‘Something Good’, maravilla tras maravilla, interpretaciones donde el reposo de la formación contrastaba con la inmensidad de los sonidos desplegados.

1h y 20 clavadas para unos alt-j que han bordado su directo en el Wizink Center.

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Relaxer era el epicentro de esta nueva gira, no podían faltar en el setlist ‘In Cold Blood’ o ‘Pleader’, dos momentos álgidos del directo. Intensos, trasladándonos en el tiempo en el caso de esta última, pieza solemne de los de Leeds. Sin embargo la mayor parte del directo se centró en el magnérrimo álbum de debut de la banda, “An Awesome Wave”, con momentos mágicos como en la ejecución de ‘Tessellate’ o ‘Taro’, de hecho hasta les perdonamos su equivocación en Matilda y ese reinicio de una de sus canciones ya fetiche. “This Is All Yours” también estuvo muy presente. ¿Qué decir de mecerse en directo al ritmo de ‘Every Other Freckle’?. ¿Y de ‘Hunger of the Pine’ y ese ritmo pulsatil que te catapulta al éstaxis? Vivirlo, sentirlo, vibrarlo, algo que logran con cada pieza de orfebrería que espetan al público y que en Madrid, como no podía ser de otra manera, llevaron a una comunión inmediata. Baile colectivo y jolgorio al ritmo de ‘Left Hand Free’, canción que hace surgir todo el flow del personal.

Apenas hora y media de show, suficiente para gozar y salir con los pelos como escarpias, y un par de bises para echar la lagrimita de gusto: ‘3ww’ y ‘BreezeBlocks’. Volvemos a suscribir las palabras de Bob Boilen, los ingleses han logrado facturar tres de nuestros álbumes favoritos en la historia musical del siglo xxi.

 

 

Mejores canciones internacionales de 2012

20. Rebeka – Stars
Este ‘Original Mix’ nos recuerda en su inicio a aquellas canciones míticas de Gala. Pero pronto el dúo polaco formado por la voz de Iwona Skwarek (vocales, guitarra y teclado) y su compañero productor Bartosz Szcz?sny (sintetizadores y bajo) nos envuelve en una atmósfera de sonidos synth pop con un pegadizo y rompedor estribillo que la hacen ser uno de los rompepistas del año para nuestro equipo.

19. The Delta Saints – Sing To Me
Este grupo de rock de Nashville consiguió en 2012 financiar su primer disco (ya tenía varios EP) mediante crowdfunding reuniendo la friolera de 18.000$. No era para menos, su sonido fresco pero a la vez tradicional y de raíz se nos incrustó en el cerebro desde la primera nota y este ‘Sing To Me’ es uno de los mejores temas de su ‘Death Letter Jubilee’.

18. Chromatics – Kill For Love
Después de versionar a Neil Young al comenzar el disco y salir aclamados del asalto, Chromatics continúan con el tema que da nombre al disco, una maravilla que te lleva por valles y montes a lomos de sus sintetizadores analógicos, aumentando o disminuyendo el ritmo a placer (el nuestro, por supuesto). “Everybody’s got a secret to hide“, como reza la letra. Si esta es la manera de Ruth Radelet de decir que mató por amor, bienvenidos sean todos los secretos que tenga que desvelar.

17. The Raveonettes – She Owns the Streets
Desde el momento en que entra el riff de ‘She Owns The Streets’ sabes que estás ante una de las canciones del año. Una letra desgarradora de fuerte componente melancólico acompaña a las guitarras, cristalinas pero rotas, que parecen querer buscar el sol y no encontrarlo. ‘She Owns The Streets’ cohesiona el magnífico ‘Observator’ y se convierte en su joya mejor guardada. Voilá, es la canción más bonita del año.

16. Tame Impala – Feels Like We Only Go Backwards
El segundo mejor disco del año en la lista internacional para nuestra publicación es una fuente de un buen número de grandes canciones, además de la cohesión que presenta, que hace que la suma sea mayor que cada trozo por separado (por algo es el segundo). Si hay que aupar a un tema sobre el resto, ‘Feels Like We Only Go Backwards’ se lleva la palma. Escondido sin llamar la atención en la parte media del disco, cuando llega su turno su prominente línea de bajo y la fuerza con la que estalla la frase titular en el estribillo hacen más notable la grandeza de ‘Lonerism’.

15. Benjamin Folke Thomas – (Will You Be) Able To See
El cantautor sueco afincado en Londres se cuela en nuestra lista con este señor single que se convirtió durante muchos meses en canción de escucha compulsiva. Como si de un joven Dylan se tratase, Benjamin se marca esta bella canción que nos transporta a un woodstock pasado. Cuidada voz y preciosión absoluta a la guitarra. Un tema 10.

14. The Maccabees – Unknown
Desde principios de año, tuvimos la oportunidad de hacer girar el tercer disco de The Maccabees una y otra vez para desgranar al máximo esta recopilación de pequeñas gemas que se esconden tras el nombre de ‘Given To The Wild’. ‘Unknown’ entra tarde, en undécima posición, pero se convierte pronto en una de las mejores del disco. Potentes riffs de guitarra enmascarados bajo una atmósfera de voces y coros que eclosionan en una perfecta mezcla entre la voz de Orlando Weeks y el agudo tono de Catherine Pockson –vocalista de Alpines-. Un must en la lista de canciones del año, sin duda.

13. Melody’s Echo Chamber – I Follow You
No sabemos a ciencia cierta cuánto le debe Melody Prochet a Kevin Parker, líder de Tame Impala. Intuimos que mucho. Él grabó y produjo el disco junto a la francesa pero, sin embargo, se antoja difícil imaginarlo con la misma efectividad sin la dulce voz de ella. El debut de Melody’s Echo Chamber es una brillante paleta de psicodelia soleada y pop y ‘I Follow You’ es una canción como la copa de un pino.

12. The xx – Angels
Está claro que con mi crítica de ‘Coexist’, segundo álbum del grupo de moda
por excelencia, The xx, no he logrado convencer ni a mis propios compañeros de página, que lo han votado como tercer mejor disco internacional del año. Rompiendo una lanza a favor del trío londinense, es de justicia reconocer que ‘Angels’, primer corte de ‘Coexist’, no muestra aún los vicios que estropean todas las composiciones que la siguen en el tracklist. Y sí, la letra, con esos “You move through the room like breathing was easy”, “I know you know what I mean/ And the end is unknown/ But I think I’m ready/ As long as you’re with me” y, por supuesto, el ya famosísimo estribillo “Being as in love with you as I am”, es preciosa. El que tuvo, retuvo.

11. Citizens! – Reptile
Gran parte del tirón pop infeccioso e irresistible del debut de Citizens!, ‘Here We Are’, se debe a este artefacto sonoro que tiene esa característica de aferrarse a la mente a través de su estribillo sensual (en la melodía, porque ‘reptil‘ no es que lo sea precisamente) y la reconocible melodía de teclado que es la seña de identidad del tema. Una canción sencilla que explota perfectamente sus recursos para que te descubras tarareándola sin darte cuenta.

10. Tenacious D – Roadie
Y diréis… ¿Tenacious D? ¿En serio? Pues sí amigos… tras 10 años, el grupo liderado por Jack Blaco nos sorprendió este año con un discazo llamado ‘Rise of the Phoenix’, del cual queremos destacar ese homenaje a los Road Managers que es ‘Roadie’. Una canción de carretera, rock puro americano con toques heavys que, de manera divertida, cuenta lo importante que es para las bandas de rock la figura del road manager.

9. Dead Times – Slow Burning Bliss
Prácticamente recién llegados a todo esto, Calvin Markus y Travis Bunn dejaron caer esta pegadiza perla en la red hace escasos meses, pero tampoco les ha hecho falta mucho tiempo más para que empezase a subir como la espuma y a estar en las mejores listas e incluso como banda sonora de varios reportajes de la prestigiosa revista Vogue. No sabemos si el regusto de sus bases R&B o la mezcla con la electrónica es lo que nos atrapa, pero es imposible escucharla una sola vez.

8. Die Antwoord – I Fink U Freeky
El dúo sudafricano Die Antwoord, sin lugar a dudas la pareja más extravagante e inquietante del panorama musical, son los autores de una de las canciones que más nos ha hecho bailar este año, ‘I Fink U Freeky’. Un trallazo para el que grabaron un videoclip que bien refleja su universo, feísta y perverso como pocos. ¡Y encima se atreven a llamarnos frikis a nosotros!

7. DIIV – Doused
DIIV tampoco pueden estar fuera de esta lista. Con su debut ‘Oshin’, Zachary Cole se ha metido en el bolsillo a muchos de los seguidores de Beach Fossils y a muchos otros que se unieron más tarde gracias a ‘Doused’. Un gancho que hipnotiza desde las primeras notas, es una experimentación sensorial muy lograda que consigue que movamos los pies de principio a fin. Denle al play si aún no la han escuchado, probablemente se convierta en un bucle a partir de ahora.

6. Django Django – Default
Nuestro rompepistas del año. No sabemos qué es lo que tiene este tema pero nos vuelve a todos loquísimos. Quizá sea su particular estribillo trabalenguas, su imponente percusión o la mezcla extravagante del “todo en uno”. Pero lo que sí sabemos es que este cuarteto proveniente de Escocia se marcó un auténtico temazo que cuenta con una increíble fuerza desde la primera escucha. ‘Default’  ha sido pinchado en numerosas pistas de baile y salas durante 2012 y, fruto de esa repercusión mediática, pudimos verles en directo por Madrid en septiembre en el DCODE Festival.

5. The Delta Saints – Death Letter Jubilee
Y vuelven estos chicos, sin duda una de las canciones que más nos transmiten es la que da título a su nuevo álbum. Medios tiempos, momentos de frenesí, blues sucio y pantanoso, una armónica que haría las delicias de los mismísimos Blues Brothers… Escúchenla en casa y con el volumen bien alto.

4. Of Monsters And Men – Little Talks
Buenrollismo, alegría, esperanza y una sonrisa en la cara es lo que profesa este Little Talks. El grupo procedente de Islandia es una de las grandes revelaciones en este 2012 dentro del género indie folk, siendo ‘Little Talks’ su tema bandera.  A primeros de este año, alcanzó el puesto nº1 de las listas de EE.UU pasando así del anonimato al estrellato de manera meteórica. No nos sorprende para nada  escuchando las emotivas vibraciones positivas que te arranca este gran tema.

3. Peace – Bloodshake
Cuando ‘Bblood’ asomó por la red, nos pusimos hasta nerviosos. ¡Y eso que sólo era una demo! Ahora Peace son una banda con todas las de la ley (firmados por Columbia, encabezando giras, gran revelación del año que nos deja) y ‘Bloodshake’ es la versión definitiva de estudio de su primeriza demo. Pegajosa, tropical y con un punto rompedor en los punteos y las melodías, estamos ante una canción llamada a ser grande. ¿Quién dijo que el indie de guitarras estaba muerto?

2. Alt-J – Breezeblocks
?, pronunciado Alt-J (?), ha sido uno de los grupos revelación de este año. El segundo single extraído de ‘An Awesome Wave’, su álbum debut, se llama ‘Breezeblocks’ y tiene de todo: unas rimas muy divertidas (“she’s morphine/ queen of my vaccine”), una letra muy guay sobre intentar retener a alguien a la fuerza con ropa mojada y bloques de hormigón, un videoclip al revés y un cambio de ritmo final tan inesperado como adictivo (“Please don’t go, please don’t go/ I love you so, I love you so”).

1. Hot Chip – Flutes
Hot Chip han publicado este año ‘In Our Heads‘, su quinto (!!) álbum, que nos ha dejado, como mínimo, dos canciones enormes. Una de ellas es la c.e.c. ‘Night & Day‘, de la que ya os hablamos. La otra es ni más ni menos que el buzz-single del disco, la más-grande-que-la-vida ‘Flutes’, cuyo videoclip es casi tan repetitivo –the joy of repetition really is in us!– como la propia canción y sigue la política del grupo de cuidar al máximo todos sus vídeos -ya habréis visto la ida de olla del de ‘Don’t Deny Your Heart‘, ¿no?-. Con una estructura perfecta, es difícil decantarse por cuál es el momento que más mola: ¿el estribillo? ¿el “never again”? ¿las estrofas? ¿la parte de “and watch things drop down”? ¿el final? Tantos son los momentos álgidos -todos, de hecho-, que ni te das cuenta de que dura casi ocho minutos. Por nosotros, como si dura ocho horas. Canción del año.

Escucha la lista en Spotify.

Alt-J – Breezeblocks: c.e.c. #57


 

?, pronunciado Alt-J (?), es uno de los grupos revelación de este año. Son cuatro, son de Cambridge y en su debut, ‘An Awesome Wave’, encontramos todo aquello que cabría esperar de una banda que se ha puesto por nombre una letra griega y es capaz de incluir en un álbum de 45 minutos un preludio y tres interludios: ¡pretensiones por doquier! La crítica parece estar -de momento, ya sabemos cómo son estas cosas- de su lado y otros grupos de moda, como Mumford & Sons, ya están tocando temas suyos. Imposible no prestarles atención con estos antecedentes, ¿verdad?

El segundo single extraído de ‘An Awesome Wave’ se llama ‘Breezeblocks’ y lo tiene todo para convertirse en una auténtica c.e.c.: unas rimas muy divertidas (“”she’s morphine/ queen of my vaccine”), una letra muy guay sobre intentar retener a alguien a la fuerza con ropa mojada y bloques de hormigón, un videoclip al revés y un cambio de ritmo final tan inesperado como adictivo (“”Please don’t go, please don’t go/ I love you so, I love you so””). El single está en Spotify, viene con tres remixes y lo podéis escuchar aquí.