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The Drums / Portamento

Los que nos sentimos más cerca de los artistas endiosados e inaccesibles que de los cantautores que se comunican con sus fans a través de Twitter y nos gusta más una rockstar que a un tonto un lápiz no hemos podido evitar regocijarnos con las esclarecedoras declaraciones (1, 2, 3) que el líder de The Drums tuvo a bien dejarnos a su paso por España para presentar su segundo álbum ‘Portamento’. Las entrevistas concedidas por los de Brooklyn no tienen desperdicio alguno y en ellas se ve claramente cómo Jonny Pierce cuenta con lo más importante para convertirse en una estrella del rock: la actitud. Está totalmente fuera de la realidad y se diría que le encanta.

Para empezar, afirma que “no acaba de conectar con el sonido de los Smiths” y se queda tan tranquilo. Sin embargo, muchas de las canciones de su nuevo LP son puro Smiths, tanto a nivel de letras -¿a nadie más el “I believe that when we die we die” de ‘Book of Revelation’ le recuerda al “They were born and then they lived and then they died” de ‘Cemetry Gates’?- como a nivel melódico (‘Days’, ‘Hard To Love’). Y es que ni el sonido ni las letras de este segundo álbum muestran la más mínima evolución con respecto al primero -lo cual es algo bastante curioso si tenemos en cuenta que el título del álbum se refiere a la transición de un sonido a otro-. Preguntado acerca del por qué de esta paradoja, otro destello de genialidad de parte del vocalista del grupo: reconoce que el sonido es el mismo, que le gusta que sea así y que -atención- “no ha escuchado el último disco de los Strokes, “pero seguro que suena parecido a los anteriores””.

Lo que Jonny Pierce no reconoce es que haya una continuidad en las letras. Suponemos que a él le gusta pensar que son mucho más profundas que las de su debut -las notables ‘Please Don’t Leave’ y ‘What You Were’ nos recuerdan que no es así en absoluto, y que tampoco hace falta-, de hecho éste es el argumento con el que justifican la desaparición de ‘Let’s Go Surfing’ del setlist de sus conciertos. ¿Quién haría tan excentricidad de no estar convencido de que tiene tanto que aportar a la música que no quiere que una canción tonta sobre el verano eclipse el resto de su genial obra? Lo mejor de todo es que ‘Money’, el primer single de este álbum, es una canción cortada por el mismo patrón que la ahora desterrada ‘Let’s Go Surfing’: una melodía brillante y una letra tonta y repetitiva -la perfecta creación pop-.

‘Searching For Heaven’ es un extraño preludio a la segunda parte del álbum, algo más electrónica y experimental, con temas como ‘In The Cold’ o ‘I Need a Doctor’, de encantador estribillo; aunque el álbum se cierra con ‘How It Ended’, algo más convencional pero increíblemente pegadiza.

El balance final es más que alentador. Los astros se han alineado porque: a) The Drums son el hype del momento -nos hemos librado del tedioso grupo de turno-, b) Jonny Pierce es una superestrella en potencia: ya incluso habla de su tormentosa infancia -y ahí está también la portada del álbum- como Lady Gaga a la que, por cierto, critica cada vez que tiene ocasión como si fuera una aspirante más al título de “reina del pop” y c) ‘Portamento’ resulta ser probablemente todo lo contrario de lo que le hubiera gustado al líder del grupo: un álbum desenfadado, inmediato y muy disfrutable que no va a revolucionar en nada el mundo de la música. 7,4/10.

Crónica del concierto de Okkervil River y The Drums en el Teatro Circo Price. Madrid – Septiembre 2011.

El pasado 1 de Septiembre, se inauguraba la segunda vuelta del Heineken Music Selector, un festival itinerante que recorerrá durante los meses de septiembre, octubre, noviembre y diciembre  12 ciudades con un total de 25 conciertos y 18 bandas . La puesta de largo tuvo lugar el pasado jueves en el Teatro Circo Price, de la mano de un combo formado por los texanos Okkervil River y por el trio hypero de Brooklyn, The Drums.

Okkervil River vienen desde Austin, y a pesar de tener una larga trayectoria y  estar en activo desde finales de los 90, no eran muy conocidos en nuestro país. Los texanos llegaron presentando su último álbum hasta la fecha , ‘I Am Very Far‘ (Jagjaguwar.2011). Will Sheff y su banda supieron calentar motores al público , escaso podemos decir hasta la mitad de su actuación, metiendo a los allí reunidos en su peculiar visión del rock sureño , cercano en ocasiones a ‘Bruce Springsteen’  y en otras más próximo a bandas como ‘The New Pornographers’o incluso a ‘Wilco’. Al éxito de la actuación contribuyó un buen sonido y un carismático frontman, pues  un carismático Will no paró de deleitarnos con derroches vocales y extenuaciones corporales que nos hacían ver cómo la banda realmente disfrutaba con su directo.

Polémicas aparte, entre defensores y detractores del término telonero, Will y los suyos salieron como un grupo principal. Nos despertaron y metieron desde primeras en la banda con ‘Wake  And  Be Fine’ y ‘Rider’ , incluidas en su último trabajo, y nos dejaron unas cuidadas versiones de ‘Your Past Life As A Blast’,  y de ‘A Girl In Port’. Una banda que apoyaba dentro del escenario sobremanera, ya sea con el amplio juego de instrumentos que iban intercalando y del que hacían uso, violines, banjos, guitar-steels, o reforzando sus guitarras , teclados y bajos a golpe de entusiasmo y de buen hacer. Para finalizar dejaron una buena barrena que explosionó en la garganta del público con ‘Unless It Kicks’. Un buen recorrido por la geografía musical de la banda que seguro les hizo ganar unos cuantos adeptos con los que contar en sus próximas actuaciones en nuestro país.

Pero no cabe duda, que la noche tenía unos protagonistas indiscutibles, The Drums se examinaban en Septiembre, nuevo disco, cambio de formación, presentación en directo como quinteto, disco filtrado en la red apenas unos días antes (streaming y piratining) , prometedor single e hipnóticas presencias audivisuales en la red (Visiomento)  crearon una expectación elevada entre crítica y público, ansiosos de alabarlos y quitarles la etiqueta de hype, o de actuar de tiburones expectantes para devorarles ante el más minimo chapuzón en el agua de los errores .

The Drums han tenido el peso de ser etiquetados como  los niños del ‘Let´s Go Surfing’ , su homónimo LP les catapultó al éxito y a acaparar portadas musicales a diestro y siniestro, (algo que ya está volviendo a pasar), con ‘Portamento‘ (Moshi Moshi,2011) se reinventan, giran hacia sonidos más electrónicos, suenan más consistentes , y hacen acopio de sintetizadores y atmósferas más maduras  en este nuevo trabajo .

La puesta en escena de la banda, contó además de con Jonathan Pierce, Jacob Grahan y Connor Hanwick, con dos miembros adicionales que reforzaron el sonido ( irregular en ocasiones dentro del recinto), cacharrería y guitarréo con los coros corporales del ochentero monaguillo J.Pierce .

Los de Brooklyn hicieron un buen repaso de su nuevo disco, el cuál podía escucharse en streaming unos días antes, y el cuál como comentamos se filtró antes de fecha , se notaba que una parte importante del público había devorado este preview, y ya entonaban los estribillos de su carta de presentación ‘What You Were‘ , un temazo que empezó algo descompasado pero que fue cogiendo fuerza, temas como éste , ‘I Need A Doctor’ ( paradójicamente este tema nos parece contagiante) o ‘Book Of Revelation‘ muestran un oscurismo inherente , quizás más presenciable que en su primer trabajo, temas que además sirven de terapia de psicoanálisis para Pierce y los suyos.

El primer corte en aparecer de su homónimo LP fue una versión descafeinada de ‘Best Friend‘, un lavado de cara que enemistaba la relación, menos mal que ‘Me And The Moon’ (admitamoslo este es uno de los grandes hits de su primer disco) nos llevó a confiar en la banda y a creernos que en directo se salvan ( más comparando su anterior paso por Madrid).  ‘Money’ es su single de presentación pero no llegó al nivel de expectativa en directo que esperábamos, ni siquiera los estrambóticos bailes del frontman llegaron a los niveles de nerviosismo que recordábamos, ¿estarían nerviosos ante el primer parcial de Portamento? ‘Forever And Ever Amen’ nos hizo vibrar de nuevo y dejar patente que las comparaciones con Joy Division y The Smiths quedan aún patentes y no es tan facil huir de ellas.

How It Ended ‘dio paso a la despedida de la banda, huida y vuelta a la carga con un par de bises , pero se dejaron las tablas de surf en casita y decidieron hacer una llamada al nuevo presente con ‘The Future’ , y es que ya lo venían advirtiendo en sus entrevistas, ‘Let´s Go Surfing‘ ha sido progresada y no forma parte de este momento de su evolución , ¿cuanto durará esta afirmación? Se admiten apuestas, pero por el momento nos quitamos el sombrero ante su elección.

En definitiva el concierto terminó con público cuasi-encantado, indiferente y decepcionado, y es que quizás esa transición a la que invoca el término Portamento también se trasladó a las sensaciones de los allí congregados, oscilando entre unos sentimientos y otros, habrá que estar pendiente de la evolución, de momento The Drums volverán en Noviembre a Barcelona.

Próximas citas de Heineken Music Selector , aquí.

Fotos / fuente : Carla Mir /HeinekenPro