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The Magnetic Fields – The Horrible Party: c.e.c. #69

La canción de escucha compulsiva número sesenta y nueve se la teníamos que reservar sí o sí al grupo que más ha hecho por la felicidad de la raza humana por ese número: los Magnetic Fields. Aunque parece una creencia generalizada que la banda de Boston no ha vuelto a grabar nada que merezca la pena desde que en 1999 publicara ese tótem que es ’69 Love Songs’, los seguidores de los de Stephin Merritt tenemos muy presente que no es así en absoluto. Nadie se acuerda pero, sin ir más lejos, este año han sacado disco, el divertido ‘Love at the Bottom of the Sea‘, que contiene quince canciones de risa. Lo cierto es que nos gustaban más cuando lo que hacían eran esas terribles tragedias en las que en un momento dado aparecía una frase graciosa que los monólogos que les ha dado por componer ahora, muy cómicos pero ni de lejos tan arrebatadores.

Pero tampoco es plan de ponernos a quitarles mérrittos. Si es verdad eso de que es mucho más difícil hacer una buena comedia que un buen drama, tendríamos que considerar ‘Love at the Bottom of the Sea’ la cima de su carrera. En ‘The Horrible Party’ encontramos el perfecto ejemplo de esta nueva clase de canciones: una sucesión de chascarrillos (“Some plastic surgeon’s done horrible things to poor Jane/ Making her terrifically popular, men are insane“) a propósito de una fiesta a la que Stephin Merritt nunca debió acudir. No os lo perdáis.

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The Magnetic Fields estarán acompañados por Hidrogenesse en Madrid y Barcelona.


Como ya anunciábamos el pasado diciembre, The Magnetic Fields estarán el próximo mes por nuestro país, presentando su nuevo trabajo “Love at the Bottom of the Sea” publicado el pasado mes de marzo con Merge Records (EEUU) y Domino Records (resto del mundo). El disco supone su décimo lanzamiento y el primero con material nuevo con Merge desde el aclamado “69 Love Songs” de 1999.

Además de su fecha en el S.O.S. de Murcia , tocarán en Madrid y Barcelona y  se ha dado a conocer el telonero que acompañará a la banda en estas dos ciudades, ni más ni menos que los peculiares Hidrogenesse , admiradores de Stephin y los suyos desde sus inicios y a los que homenajean siempre que pueden.
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The Magnetic Fields / Love at the Bottom of the Sea

Teniendo en cuenta lo decepcionantes que resultaron los dos últimos álbumes de los Magnetic Fields (‘Distortion’, ‘Realism‘), uno se enfrenta a la primera escucha de este ‘Love at the Bottom of the Sea’ casi como si estuviera ante una actuación de esos artistas que, en lugar de cantar, más bien vociferan y parece que de un momento a otro se les va a estallar una vena o les va a salir tremendo gallo: con mucho miedo por lo que pueda pasar. Un temor muy justificado, por otra parte, después de que oyéramos hace unos meses ‘Andrew in Drag’, ese primer single tan graciosete pero cuyo estribillo reza “Andrew in dra-a-ag/Andrew in dra-a-ag/Andrew in dra-a-ag, yeah”. Todo apuntaba a que este nuevo LP iba a suponer un paso más en ese desidioso sendero de letras geniales y pesadas melodías cuyo culmen representa ‘Realism’, una poesía de media hora con un hilo musical de fondo. Pues nada mas lejos de la realidad.

El disco se titula ‘Amor en el fondo del mar’ y parece que es justo del fondo del mar de donde Stephin Merritt ha recuperado la inspiración a la hora de componer melodías, sobradamente probada durante los ’90 pero lanzada por la borda en torno a la mitad de ‘i’, la primera parte de su trilogía de álbumes temáticos y sin sintetizadores en Nonesuch Records y, a la postre, la única satisfactoria de las tres. Aunque tampoco está muy claro que aquí no haya un hilo conductor, pues lo primero en que uno repara es que, como si de una discusión de pareja se tratara, Shirley Simms y el propio Merritt se van alternando a las voces hasta ‘My Husband’s Pied-à-Terre’, casi al final del álbum, donde aparece Claudia Gonson, en el papel de mujer engañada, hablando del apartamento secreto de su marido infiel (“every girl’s been there but me”).

Apuntan acertadamente en Hipersónica que los Magnetic Fields llevan toda la vida haciendo “La canción de amor”: por esto mismo resulta cada vez más asombroso que, lejos de repetirse, los argumentos de las canciones sean cien por cien originales. Desde la obsesión con la manera en que alguien se mueve de ‘Infatuation (With Your Gyration)’ hasta el odio hacia la manera en que alguien habla de ‘I Don’t Like Your Tone’ (“What’s with all this purring? Are you a cat? Why are we whispering? Love’s not like that”); desde la oda a la castidad de la evidente ‘God Wants Us To Wait’ hasta el lamento por no ser casto en absoluto de ‘The Only Boy in Town’, todo en este álbum suena a nuevo y, al mismo tiempo, tan esencialmente magneticfieldsiano –¿de verdad no se les había ocurrido hasta ahora hacer un tema como ‘The Horrible Party’?- que hasta parece mentira que no hayan grabado estas canciones antes.

Salta a la vista que el volver a los sintetizadores y el liberarse de todas las restricciones que se habían autoimpuesto han sido decisiones más que acertadas. Si bien es cierto que este álbum no contiene ninguna canción que vaya a pasar a la Historia como una de las mejores del grupo -como sí lo hacía, por ejemplo, ‘i‘-, igual de cierto es que tampoco se desinfla en ningún momento -como sí le ocurría a ‘i’-. Aunque no tenemos muy claro en qué momento los Magnetic Fields se propusieron convertirse en un grupo de humor, en este disco elevan esa ambición a su máxima potencia. ‘Love at the Bottom of The Sea’ se revela con las escuchas como un álbum equilibradísimo, plagado de canciones tiernas y divertidas (‘I’d Go Anywhere With Hugh’, ‘Your Girlfriend’s Face’, ‘Going Back To The Country’) y con todas las papeletas para que nos obsesionemos con él durante una buena temporada. Puede que hasta terminemos pareciéndonos a la chica con fijación por los mariachis de la que habla ‘All She Cares About is Mariachi’: uno de sus mejores finales de disco en años para, esta vez sí, su mejor disco en años. 7,8/10.

The Magnetic Fields anuncian nuevo disco y fechas en España

La veterana banda estadounidense The Magnetic Fields tienen muchas novedades que presentarnos. En primer lugar que presentarán un nuevo trabajo el día 6 de marzo del próximo año bajo el título Love at the Bottom of the Sea.

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