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Crónica del concierto: Najwa en Ocho y medio (Madrid) – marzo 2014

Najwa cuenta siempre en las entrevistas que su pánico escénico le impidió girar con sus primeros discos, lo que provocó la desgracia de que su archiconocida ‘Dead For You’ estuviera muchos años sin sonar en directo. Pero, viendo cómo se desenvolvió de bien anoche sobre el escenario del Ocho y medio, lo cierto es que cuesta creer que le haya podido resultar difícil subirse a uno en algún momento de su carrera. Ataviada con su pelucón rubio de rigor –ya hemos hablado de lo acertadísimo de la propuesta estética de su último álbum-, Najwa presentaba anoche su último disco, acompañada de Didi Gutman -a los teclados- y Matías Eisen -al bajo-, coartífices de este ‘Rat Race‘. Y eso fue precisamente lo que hicieron, pues el setlist se compuso exclusivamente de las canciones de este nuevo álbum: ni una más, ni una menos.

Que no hubiera sorpresas en el setlist no quiso decir, no obstante, que el concierto estuviera exento de sorpresas de otro tipo. La primera, la alteración del orden del tracklist del álbum, empezando el show con tres de sus mejores temas: ‘Dear God’, con su implacable “the more I live, the less I learn, the less I know, and I regret more”, ‘Feed Us‘, acogida lógicamente con gran entusiasmo -porque vaya temazo, oigan-, y ‘Ballerina Legs’, por algún motivo recibida con bastante indiferencia. Ni que decir tiene que Najwa se comió el escenario, cantando, como de costumbre, a veces bajito y a veces alto -pese a lo poco que le gusta que la comparen con Björk-. Por otras veces que la hemos podido ver en directo también sabemos que en los conciertos suele alargar las canciones hasta la náusea -ayer estuvo una hora y cuarto para interpretar diez temas, lo que deja una media de casi ocho minutos por canción-. Pero anoche, con un álbum menos pop y más electrónico, esta tendencia se tradujo en momentos de trance absoluto, como el increíble final de ‘What’ (“cause I’m waiting for the storm”), justo antes del bis. Para éste se reservó esa locura llamada ‘Pijama‘, coreadísima, y ‘Heroic Mood’ (precioso “wherever the world was, we were somewhere else”), con una Najwa sin peluca y espléndida. En definitiva, podemos decir que el espíritu despreocupado y hedonista que inspiró la grabación del disco ha trascendido al directo, que Najwa llena el escenario como nunca y que ‘Rat Race’ gana enteros a cada escucha. Perderse esto es inexcusable.

Najwa presenta su nuevo disco en directo

Ya os hemos contado lo muchísimo que nos ha gustado ‘Rat Race‘, el último disco de Najwa, de ahí que no pensemos perdernos las presentaciones en directo que tiene previstas para el mes que viene: serán el viernes 14 de marzo en Madrid (Ocho y medio, sala But) y el sábado 15 en Barcelona (Razzmatazz). Podéis adquirir ya las entradas aquí y aquí si, como nosotros, ardéis en deseos de escuchar en vivo los nuevos temazos de este álbum, como este enorme ‘Feed Us’ de videoclip davidlynchiano.

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Najwa / Rat Race


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Najwa Nimri acaba de sacar disco y, como corresponde, está de promoción por los distintos medios del país. Al menos en teoría, porque oyendo sus declaraciones y la desgana con la que defiende el álbum cualquiera diría que le interesa lo más mínimo si alguien lo escucha o no. Y ésa es la primera buena señal -nada da más grima que un artista diciendo que “se ha esforzado mucho y le ha puesto muchas ganas” y deseando gustarle a todo el mundo-: Najwa reconoce sin tapujos que el disco se empezó a fraguar con una mera intención lúdica, como una forma de esparcimiento los días que no tenía que actuar -el año pasado estuvo representando ‘Antígona’- y que la vuelta al inglés -providencial, dado lo olvidable de sus dos álbumes en español- se debe a que ‘Rat Race’ contiene canciones antiguas que ya tenía escritas en este idioma.

Musicalmente, el álbum supone una vuelta a la electrónica -cita a Depeche Mode como influencia-, otra alegría para sus fans de siempre, entre los que esos sonidos orgánicos de ‘El último primate‘ no calaron en absoluto. En su lugar, ‘Rat Race’ se acerca más a álbumes como ‘Mayday’ o como los dos que, bajo el nombre de Najwajean, grabó con Carlos Jean, esos imprescindibles ‘Till It Breaks’ -nunca suficientemente reivindicado- y ‘No Blood’. Destacan aquí ‘Pijama’, con una melodía optimista que a la postre resulta ser la excepción del disco, ‘Dumb, Rich, Poor’, la hipnótica ‘Dear God’, la apacible ‘Timeless’ y la que probablemente sea la mejor canción de todo el álbum, ‘Ballerina Legs’.

Si todas las canciones citadas se pueden ubicar con facilidad entre lo mejor de su carrera en solitario, desde un punto de vista estético queda claro que éste es, directamente, el mejor álbum de su discografía. Desde ese estupendo portadón, muy en sintonía con lo oscuro de las canciones que contiene -Didi Gutman y Matías Eisen, con quienes ha grabado el álbum, bromeaban con que a veces “se ponía muy emo”- hasta el lynchiano videoclip para ‘Feed Us’ -que tiene su origen en estos impagables teasers-, pasando por la portada que acaba de protagonizar en Interviú, esta estética de desnudos, pelucas y caras deformadas perturba y atrae a partes iguales. Y, en esta atmósfera enrarizada, no puede venir más a cuento la lograda versión de ‘I’ve Seen That Face Before‘, de Grace Jones -de nuevo haciendo gala de buen gusto-.

Najwa ya había demostrado antes que puede grabar buenos discos sin Carlos Jean, por lo que sería injusto decir que ‘Rat Race’ es el primero en el que no le echamos de menos. Pero, de hecho, aquí vuelve a conseguirlo, más si tenemos en cuenta los menesteres a los que él se dedica últimamente: que si a hacer un casting en prime time para prefabricar una boy band, que si a componer una canción colectivamente con las aportaciones de miles de personas… Es en las antípodas de estas aberraciones artísticas donde se sitúa Najwa con esta extravagancia de álbum. Qué aburrido sería este país sin ella, ¿no? 8/10.