17 mayo 2024
Boogie Belgique

Son clásicos, son vintage y son contemporáneos. O simplemente son Boogie Belgique. Nadie como la banda belga con sede en Bruselas, y dirigida por Oswald Cromheecke, para capturar el espíritu de los dorados años 20 y trasladar esa esencia al presente. Con seis álbumes en su discografía y la transición de ser un proyecto de una sola persona a un colectivo de productores, algunas de sus pistas más conocidas como “Every Time”, “Goodnight Moon” y “Forever and Ever” han dejado claro que la clave de su carácter envolvente se haya en su inspiración tanto en la electrónica como en el swing. Aunque su combinación característica es aún más compleja: hablamos de hip-hop instrumental, trip-hop, electrónica y nu-jazz, lo que les ha convertido en una de las principales luces de lo que se conoce en líneas generales como el Electro Swing.

Boogie Belgique hacen dos paradas en España este mes de abril. Primero en la sala El Sol de Madrid (22) y luego en La Nau de Barcelona (23). Las entradas se adquieren en Mutick y les telonean Zulabard. Presentan sus dos últimos trabajos, el auto producido “Machine” (2022) y “Postlude to Machine” (2024), lanzado a través de Le Plan Recordings, un sello independiente con sede en Nueva York que les ha respaldado en esta obra de remixes repleta de colaboraciones con artistas como Poldoore, Hugo Kant, Moderator o Proleter.

Su espectáculo en directo es inescrutable, al igual que el poderoso universo gráfico que los acompaña, también presente en sus discos, a través de imágenes visuales simbólicas de tecnología, arquitectura, modernismo y futurismo que capturan dignamente la sensación de grandeza e imaginación desbordante de su música. Nos reunimos con Oswald Cromheecke y hablamos de todo, desde el proceso creativo hasta su espectáculo en directo pasando por el poderoso universo de la reinterpretación de su música por otros artistas.

 

NO TE DETENGAS: Seguramente muchos de nuestros seguidores no hayan oído hablar antes de Boogie Belgique. Es hora de presentarse.

OSWALD CROMHEECKE: Hola, somos Boogie Belgique, un conjunto belga que fusiona música electrónica, swing y jazz. Creamos una fusión ecléctica con un toque de nostalgia. Todo empezó en 2012, cuando yo, Oswald Cromheecke, fundé este proyecto. Desde entonces, hemos crecido y evolucionado. Ahora somos un colectivo de productores con una banda completa en directo.

 

NTD: Muy bien. Tu primer álbum, Blueberry Hill (2012), es un título legendario en la música negra… ¿Es también un tributo a tus influencias? ¿Escuchaste mucho jazz y blues cuando eras niño?

OC: Mi madre tenía una extensa colección de CDs que abarcaba una amplia gama de géneros, desde jazz hasta bandas sonoras, que tuve el placer de explorar durante mi infancia. Este trasfondo musical tan variado influyó profundamente en la creación de Blueberry Hill, que se inspira en gran medida en el jazz, el blues y el soul que realmente me llegaron desde temprana edad.

 

NTD: Esto te habrá llevado a tener un gran bagaje de la historia de la música…

OC: Siempre he sido un apasionado de la historia, especialmente interesado en la evolución cultural y musical desde los años 20 hasta los 70. Es así como empecé a tomar muestras de big band swing, jazz y varias bandas sonoras, mezclando estos sonidos con progresiones de acordes modernos, en su mayoría menores, para crear lo que se ha convertido en el sonido de Boogie Belgique.

 

NTD: Siguiendo un poco con vuestra historia, ¿recuerdas el momento en el que pensaste que sería una buena idea ampliar el proyecto Boogie Belgique?

OC: Sí, la idea de expandirnos surgió de forma natural tan pronto como me pidieron que actuara en directo. Influenciado por artistas como Bonobo y Chinese Man, que combinan magistralmente muestras con instrumentación en vivo e improvisación, me di cuenta del potencial de una presentación al completo. Empecé con Cedric Van Overstraeten en la trompeta, lo cual mejoró inmediatamente nuestro sonido y presencia en el escenario.

 

NTD: Y este fue solo el comienzo (risas)…

OC: Después de esto vimos la necesidad de contar con un conjunto más completo, así que gradualmente ampliamos la banda a lo largo de los años.

 

NTD: Se enriquecía así de un nuevo sonido también…

OC: Efectivamente. También aportó la energía dinámica de esa improvisación que tanto adoro, especialmente el toque vibrante que aporta una batería real y otros instrumentos. Creo que esta evolución nos ha permitido crear espectáculos mucho más atractivos y potentes, dando vida verdaderamente a la música de Boogie Belgique.

 

Boogie Belgique

 

NTD: Y qué os inspira más allá del electro swing…

OC: Nuestras inspiraciones son muy amplias, abarcando desde trip hop y nu-jazz hasta downtempo, música clásica y electrónica. Artistas como Fat Freddy’s Drop y Cinematic Orchestra, junto con la energía del big band y el swing, tienen una gran influencia en nuestro trabajo.

 

NTD: Lo más importante es cómo integras esas diversas influencias en tu trabajo

OC: Nos esforzamos por construir sobre estos elementos e influencias, al mismo tiempo que respetamos la esencia de los sonidos tradicionales, asegurando que cada canción ofrezca algo único pero familiar.

 

NTD: La pandemia ha impactado muchos aspectos de la vida cotidiana, incluida la creación musical. Vosotros también lo habéis comentado con el lanzamiento de “Machine” …

OC: La pandemia ciertamente planteó nuevos retos, eso está claro, pero también nos proporcionó un espacio único para la reflexión y la creatividad. Nuestro último álbum, Machine, explora temas de introspección y problemas sociales, influenciados por el ritmo más lento de la vida durante los confinamientos.

 

NTD: Se echa de menos esa calma en cierta manera, ¿verdad?

OC: Sí. Mirando hacia adelante, esperamos mantener esta cualidad introspectiva, explorando complejidades emocionales y temáticas más profundas en nuestra música, al mismo tiempo que continuamos innovando nuestro sonido.

 

NTD: Hablando de esos temas, nos encontramos la lucha contra el cambio climático y la importancia de disfrutar de las cosas simples de la vida. ¿Cómo esperas que el público perciba y se conecte con estos mensajes a través de tu música?

OC: Esperamos que nuestro público se conecte profundamente con los temas del álbum, y que nuestra música se les presente como acompañamiento para sus propios pensamientos o como inspiración para hacer cambios positivos. Integrar estos mensajes con nuestro sonido es un equilibrio delicado, pero esperamos tocar los corazones y mentes de nuestros oyentes. De esta manera, intentamos animarlos a reflexionar sobre estos temas críticos mientras disfrutan de la música, ¡por supuesto!

 

NTD: Y si no es poco acaban de salir los remixes de “Postlude to Machine”. ¿Contentos?

OC: Estamos realmente contentos. Este EP muestra una colección de remixes, junto con dos nuevas pistas originales de Boogie Belgique. Conseguimos remixes de algunos artistas increíbles como Poldoore, Hugo Kant, Moderator, Proleter y más. Buscamos colaborar con un grupo diverso de artistas, desde aquellos que admiramos profundamente hasta talentos emergentes en la escena musical. Algunos son caras familiares con los que hemos trabajado previamente, algunos los conocemos personalmente y otros nos han inspirado en la distancia. Cada uno ha aportado su estilo único a nuestro último álbum Machine, y estamos realmente contentos con el resultado.

 

 

NTD: Desde tus primeros trabajos, los samples han sido una parte integral de tu proceso creativo, permitiéndote experimentar con una amplia variedad de sonidos y estilos musicales. ¿Cómo te sientes acerca de que tu música sea reinterpretada o sampleada por otros artistas?

OC:  El muestreo siempre ha sido un aspecto fundamental de nuestro proceso de creación musical. Utilizar principalmente muestras cortas es un poco como crear un collage; me permite reorganizar continuamente elementos para crear algo fresco e inesperado. Este método es más interesante y fácil que comenzar desde cero, ya que ayuda a evitar los clichés y utiliza un conjunto de sonidos realmente diverso.
Cuando lancé inicialmente Boogie Belgique, publiqué “Blueberry Hill” bajo una licencia Creative Commons, diseñada para facilitar el intercambio fácil y la reinterpretación de nuestra música. Esta licencia permitía a las personas no solo descargar nuestras pistas de forma gratuita, sino también usarlas creativamente en sus propios proyectos y videos. Creo firmemente que la música debe ser fácilmente accesible y compartible para evolucionar. Sin embargo, la industria musical no siempre apoya u opera de esta manera, lo que hace que sea un equilibrio difícil de mantener.

 

NTD: Se puede percibir claramente que tu música se reinventa en cada álbum. ¿Cómo conseguís juntos esta frescura y originalidad después diez años de carrera?

OC: Mantener la frescura y la originalidad de nuestra música a lo largo de los años es lo más complicado, pero también es lo que hace que el proceso sea tan gratificante. Siempre estoy explorando nueva música, lo que ayuda a cambiar y evolucionar nuestra aproximación con cada álbum. Las presentaciones en directo también despiertan nuevas ideas y ofrecen perspectivas que no encontraríamos solo en el estudio. Y reflexionar sobre lo que hizo exitosas a nuestras canciones anteriores también ayuda.

 

Boogie Belgique

 

NTD: Y cómo es esa dinámica creativa entre vosotros para mantener la cohesión y la originalidad en vuestra música.

OC: A medida que Boogie Belgique ha ido creciendo, nuestro enfoque en la creación musical se ha vuelto cada vez más colaborativo. Esta colaboración no solo involucra a los miembros actuales de la banda, sino también a artistas externos que vamos conociendo en el camino. Normalmente, empiezo con una idea básica para una canción, y luego otros aportan su opinión, lo que enriquece la música y garantiza que cada álbum circunscriba nuevos caminos creativos y mantenga nuestro sonido fresco y dinámico.

 

NTD: En una entrevista previa de 2022, mencionaste el deseo de que Boogie Belgique se convirtiera en un grupo que se consolidara como un referente underground e influenciara a la siguiente generación. Ahora, con el lanzamiento de “Machine”, ¿qué acciones has tomado para acercarte a este objetivo?

OC: Lanzar y promocionar música como artista independiente siempre es un reto, especialmente cuando las plataformas de redes sociales han hecho más difícil llegar a las audiencias de manera orgánica. Hemos explorado vías alternativas para conectar con nuevos oyentes. Por ejemplo, recientemente tuvimos el honor de abrir el espectáculo para la famosa banda de electro-swing Caravan Palace, lo que aumentó nuestra exposición. Además, colaborar con varios artistas en nuestro último EP de remezclas ha ampliado nuestros horizontes creativos y nuestra audiencia.

 

NTD: Creemos en el poder de la colaboración y la creación de redes para impulsarlo. Es crucial cruzarse con personas ambiciosas que compartan nuestro ethos y estén comprometidas con el éxito colectivo de nuestra música, más que solo con el beneficio económico.

OC: Encontrar a las personas adecuadas no siempre es sencillo en la industria musical, sin embargo, nos esforzamos por asociarnos con aquellos que coincidan con nuestra visión y crean en la integridad artística. Obviamente no hay una fórmula garantizada para el éxito y para nosotros esto seguirá siendo un proceso de prueba y error.

 

NTD: Las máquinas, la tecnología, la modernidad, el futurismo, el minimalismo. Estas son las palabras que nos vienen a la mente cuando se habla de algo muy poderoso, que es el diseño de vuestro logotipo y vuestras portadas. ¿Estás tú detrás de todo esto?

 

OC: Siempre he estado profundamente involucrado en el audio como en los visuales de Boogie Belgique, razón por la cual me encargo personalmente de todo el arte, desde nuestro logotipo hasta las portadas de los álbumes. Así me aseguro de que la creación del “universo de Boogie Belgique” se extiende desde nuestros álbumes hasta nuestros directos.

 

NTD: Pero eso lleva mucho trabajo…

OC: Sí pero encuentro estimulante alternar entre estos dos aspectos tan creativos. Mantiene mis ideas frescas y los proyectos son aún más emocionantes.

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *